Le attività della vita quotidiana (ADL) vengono definite come le “cose che normalmente facciamo… come nutrirci, lavarci, vestirci, curarci, lavorare, svolgere le faccende domestiche e rilassarci”.

Decidere quando e che tipo di assistenza aggiuntiva potrebbe essere necessaria per una persona cara, anziana o con difficoltà può essere difficile per molte famiglie.
L’indipendenza è una cosa difficile da valutare e il declino non è sempre evidente.
Le sei attività della vita quotidiana (ADL) e le otto attività strumentali della vita quotidiana (IADL) possono essere utili per valutare se gli anziani possono continuare a vivere da soli o se potrebbe essere necessaria maggiore assistenza.
Le Attività quotidiane di base (ADL)
Definizione delle 6 attività quotidiane di base (ADL)
Le ADL di base consistono in attività di cura personale che includono
1. Fare il bagno: si lava completamente da solo o ha bisogno di aiuto per pulire anche solo una singola parte del corpo (es. Schiena, Estremità danneggiata / invalida)
2. Vestizione: recupera i vestiti dalla cassettiera o dall’armadio e li indossa e riordina gli indumenti esterni (es. Maglioni o giacche) utilizzando gli appositi elementi di fissaggio. Un aiuto può essere utilizzato per allacciare le scarpe.
3. Toilette: va in bagno senza aiuto, incluso salire e scendere dalla toilette, togliersi e vestirsi e pulire i genitali
4. Trasferimento: entra e esce da una sedia o da un letto senza assistenza, ad eccezione di un ausilio per il trasferimento meccanico
5. Continenza: ha il controllo completo su minzione e defecazione
6. Alimentazione: trasferisce il cibo da un piatto in bocca senza assistenza, anche se il cibo può essere preparato da un’altra persona.
Valutare le ADL
Il modo in cui gli anziani rispondono alla valutazione può far luce su quanta eventuale assistenza aggiuntiva potrebbe essere necessaria. Se gli anziani possono svolgere tutte e sei queste attività senza alcun aiuto o suggerimento, si ritiene che abbiano “piena funzionalità” e possono prendersi cura fisica di se stessi da soli. Un punteggio di quattro su sei significa che hanno un “danno moderato” e potrebbero aver bisogno di cure aggiuntive, mentre due su sei o meno segnalano che hanno un “danno funzionale grave” e, pertanto, devono fare affidamento su altre persone per prendersi cura di loro.
Per molti anziani, c’è una progressione generale di perdita di funzionalità relativa a queste attività. Con l’avanzare dell’età, compiti più complessi come il bagno tendono a diventare sempre più difficili da svolgere da soli, mentre l’alimentazione di se stessi potrebbe essere una delle ultime ADL in cui si ha bisogno di assistenza fisica.

Storia degli ADL
Gli ADL sono stati sviluppati negli anni ’50 dal geriatra, di fama internazionale, Sidney Katz per aiutare gli operatori sanitari a misurare i cambiamenti nella funzione fisica dei pazienti in trattamento, a causa di condizioni invalidanti, come un’anca rotta o a seguito a un ictus.
Katz e il suo team multidisciplinare volevano riportare i pazienti alla massima indipendenza possibile, ma per farlo, dovevano prima capire come definire l’indipendenza.
Hanno quindi sviluppato uno test per valutare le cose che le persone fanno quotidianamente per prendersi cura di se stesse fisicamente, come governare o usare il bagno – compiti personali che sono fondamentali per potersi curare da soli.
Decenni dopo, l’indice di indipendenza Katz nelle attività della vita quotidiana è ancora uno degli strumenti più comuni utilizzati per valutare l’indipendenza di qualcuno. Agli anziani viene chiesto se possono svolgere sei diversi compiti e viene dato un punto per ogni attività che possono fare senza alcuna supervisione, direzione o assistenza.

Le Attività strumentali della vita quotidiana (IADL)
Definizione delle 8 Attività strumentali della vita quotidiana (IADL)
1. Utilizzo del telefono: risponde al telefono, compone numeri noti e prende l’iniziativa di utilizzare il telefono da solo
2. Shopping: si occupa di tutti gli acquisti senza assistenza
3. Preparazione del cibo: pianifica, prepara e serve tutto il cibo necessario per pasti e spuntini
4. Servizio di pulizia: svolge compiti di manutenzione intensiva (es. Lavare i piatti, preparare il letto) con o senza aiuto
5. Lavanderia: completa una parte o tutta la biancheria personale
6. Modalità di trasporto: gestisce i viaggi personali in modo indipendente e / o utilizza i mezzi pubblici con o senza assistenza
7. Responsabilità rispetto ai propri farmaci: prende la quantità appropriata di farmaci al momento giusto senza supervisione o richiesta
8. Gestione delle finanze: gestisce tutte o alcune finanze con poco o nessun aiuto, inclusi il pagamento delle bollette, il monitoraggio delle entrate e gli acquisti quotidiani

Valutare gli IADL
Diversi livelli di abilità sono indicati in ciascuna attività e agli individui viene chiesto di selezionare quello che più si avvicina a ciò che sono in grado di fare. Come l’indice Katz ADL, la scala IADL di Lawton assegna un valore in punti a ciascuna risposta (0 o 1) e tutti i punti vengono conteggiati per dare un punteggio complessivo che va da 0 (funzione bassa) a 8 (funzione alta). Laddove dopo la valutazione il punteggio ottenuto sia basso, si può aiutare la famiglia a capire quanto (eventualmente) potrebbe essere necessario un ulteriore aiuto.

Storia degli IADL
Mentre gli ADL sono stati utili nel rivelare aree di disabilità fisica che potrebbero avere un impatto sull’indipendenza, c’è ovviamente molto di più nella cura di se stessi oltre alla semplice igiene o cura. Gli IADL sono stati sviluppati alla fine degli anni ’60 per misurare una gamma più ampia di attività necessarie per mantenere l’indipendenza e un’alta qualità di vita, che potrebbero non presentarsi utilizzando solo la scala ADL. Cose come la gestione delle finanze e un’indipendenza nella mobilità, che sono più complesse delle ADL, ma ancora necessarie per vivere in modo indipendente in una comunità e non subire solitudine e isolamento
Gli IADL vengono spesso misurati utilizzando la Lawton Instrumental Activities of Daily Living Scale, una breve valutazione che richiede 10-15 minuti per essere completata. La scala misura fino a che punto gli individui possono svolgere gli otto compiti.

Considerazioni sulla valutazione di ADL e IADL
Sebbene gli ADL e gli IADL possano essere strumenti utili per valutare l’indipendenza, non sono perfetti. Ciò che qualcuno deve essere in grado di fare per vivere o funzionare da solo può variare da persona a persona e le capacità fisiche e cognitive di una persona possono fluttuare da un giorno all’altro o diminuire progressivamente nel tempo. Per questo motivo, le ADL e le IADL dovrebbero essere esaminate periodicamente per individuare eventuali cambiamenti nella funzione e verificare che le condizioni di vita e di cura siano ancora appropriate.
Allo stesso modo, poiché le valutazioni ADL e IADL dipendono dalle risposte personali – e non, ad esempio, da un osservatore imparziale – le persone che rispondono ai questionari potrebbero potenzialmente distorcere i risultati. Si dovrebbe quindi prestare molta attenzione a garantire che le risposte, siano il più accurate possibile durante ogni fase della valutazione.  Infine, è anche importante far notare che le ADL e le IADL sono strumenti pensati per persone che vivono da sole o utilizzano poca assistenza, ma non sono destinate a coloro che già vivono in strutture di assistenza a lungo termine.

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